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一人で彷徨うバンコクあれこれ

シニアのおじさんのバンコク放浪記?です

第1254回 ターペー門周辺のホテル

 埼玉県は朝から雨。昨日は近くを走っている関越道は終日大渋滞だったようです。10連休とはいえ、リタイヤ組にとっては、いつもと変わらない毎日です。

 街中のスーパーも、出かけている人が多いのか、思いのほか空いています。テレビでは朝から「平成最後の・・・・」と大合唱。さらに何にでも「令和・・・・」と名前が付けられ、もう少し落ち着いて天皇退位を眺められないものかと思っています。

 さて今日のバンコク及びその周辺の大気汚染状況は良好。チェンマイ方面もようやく100~180ぐらいの数値になってきました。ただし気温は高め。熱中症に注意が必要です。

 しかしどうやらこういった大気汚染のために、チェンマイのホテルはかなり苦戦しているようです。バンコクポストに記事が出ていて、原因は主に森林火災によるものとしています。

 その結果。3月のホテルの宿泊率が通常の80%から75%に低下。さらに4月は60%にまで低下しているとのことです。ということは、ここの所ちょっと改善傾向にあるチェンマイの大気汚染を逆手にとって、今宿泊すればホテルは空いている上に、大歓迎を受けるということになりそう。

 5月はチェンマイ宿泊のチャンスかもしれないなあと思っています。ただし山火事が大気汚染の原因なら、今後も高温が続く時期なので、再び大気汚染が悪化するというリスクもありそう。タイミングが難しいです。

 というわけで、チェンマイにもぜひ行ってみたいなと思いつつ、暇な時間があるとユーチューブの動画を見たりしています。そうやって現地の地理的状況や街の雰囲気を少しずつ調べて分かったこと。

 私の場合は、最初に宿泊場所を決めるのですが、そのためには利便性の良さを重視します。ではチェンマイ市街を初めて訪れる人が動きやすい場所はどのへんか?

 最初は旧市街の中、若しくはその市街を取り巻く四角い城壁?の近くかなと思っていたのですが、グーグルマップを見ると、やはり有名なターペー門周辺に飲食店が多そう。

 であるなら、この周辺に宿泊すれば、城壁観光、ターペー門観光、周辺のレストラン、さらにちょっと東にあるナイトバザールも楽しめそう。

 そこでさらにこの門の近くにあるホテルをグーグルマップで確認。マップ上でホテルを探し、カーソルをそのホテルの記号の上にのせると、レビュー評価や宿泊価格が表示されるので、これを目安に便利そうなホテルを絞り込み。

 個人的にはレビュー評価は4以上、価格は5000~10000円ぐらいかなと思っていますが、そういった条件で探すと結構候補は少なくなります。

 またこうやってみていくと、チェンマイのホテルの宿泊価格は、バンコクよりも少し安いということもわかってきました。パタヤもしくはそれよりもう少し安い価格かもしれません。

 というわけで、候補になりそうなのが、「AmoraT Tapae ChiangMai」 「De Chai Colonial」「Vila Thapae」「バンタイ・ビレッジ」といったホテル。

 ホテルの内容は全く調べずに、グーグルマップに表示される位置とレビュー評価、宿泊価格だけを見ています。
 

 

第1253回 タイ世帯の平均支出は33400Bぐらい

  ゴールデンウイーク3日目。すでにタイ入りをして、昼間はゴルフや観光、買い物や食事を楽しんでいる人が多数いるんだろうなと思っています。

 今日のバンコク大気汚染状況は30~70と実に快適そうな数値が並んでいます。シラチャーやラヨーン方面も25~40前後で快適。唯一チェンマイ方面が100~200と相変わらずです。

 しかしバンコクの天気予報を見ると、明日以降は最高気温が40℃前後、最低気温が29℃前後となっていますから、とてつもなく暑くなるようです。
 
 一方パタヤは30℃前後の気温が今後も続くようなので、ある意味過ごしやすそう。為替レートは1B=3.5円前後ですから、実質レートはバンコクの街中でレートの良い店なら1B=3.55円ぐらいかも。これだと1Bが2820Bぐらい。

 ちなみにこれが日本国内の空港になると1B=3.9円ぐらい。1万円は2560Bぐらいにしかならず、便利さを人質にした暴利だなといつも感じます。

 というわけで、バーツの現金を所持せずにタイに行く場合は、国内空港での両替は1割ぐらい損。次がタイの空港の到着ゲートからイミグレに向かう途中にある両替屋さん。これもかなり損。
 
 到着ゲートに出ると僅かですがレートが良くなり、さらに地下のARLのチケット売り場の近くにある両替屋さんがベスト。現金を所持していない人は、ここまで行くとよいです。

 ただ空港からタクシーに乗車する人は、いちいち地下まで降りるのは面倒かもしれません。その場合は損することを覚悟して、5000円程度を両替するとよいかも。

 5000円なら1400B程度。バンコク市街までリムジンを利用しても間に合います。通常のタクシーなら運賃が300B前後。これに空港使用料50B、高速料金75B前後が加算され、合計400~500Bぐらい。

 ただし渋滞が激しいと550Bを越える時もあります。

newsclip.beより

 タイ世帯の月の平均支出はバンコクで33400Bぐらいのようです。これを1B3.5円で換算すると116900円。つまり月12万前後で生活している人が多いということになります。

 一方日本の世帯では2017年の総務省の調査で26万ぐらいという数値が出ています。もちろん一世帯を構成する人数の違いもあると思いますが、概ね2倍ということになります。

 つまり日本人がバンコクに行って買い物をするとき、日本の半額程度の感覚で生活できるということになります。この感覚は、実際に旅行に行って食事をしているとき実感できます。

 そういった感覚でバンコクに滞在していると、100Bは日本人にとって350円の換算レートですが、タイの人にとっては700円の価値があるということで、マッサージや夜の飲み歩きで気軽に100Bをチップとして渡すのは結構大きな意味があるんだなと思えます。
 

 

第1252回 ARLが時刻表を改正、始発は5時半前後

 朝から雨で、この時期にしては結構涼しい。ここ数日を過ぎれば、今後は、ちょっと気が早いですが初夏の陽気になりそう。

  今日もバンコク市街やシラチャー、ラヨーン方面の大気汚染状況は良好。高温と戴冠式での大混雑を除けば、タイ旅行は最適な時期に入ったかなという気もします。

 ただこの時期は夕方から激しい雨が降ることも多いです。旅行には折り畳み傘があった方が良いかもしれません。バンコクの雨の特徴ですが、昼間は暑すぎる天気が続きます。

 しかし3時を過ぎるころになると、空の一角に突如黒雲が発生。それと共にそよそよと風が吹き始めます。そういった状況になると、露天の店主たちは一斉に設置したばかりのテントをたたみ始めたり、激しい雨に備え始めます。

 その動きを見たら、30分ほどで雨が降ってくることはほぼ確実。旅行者は激しい雨に備えた方が良いです。ちなみにタイの雨には激しい雷を伴うこともあります。

 激しい雨の中を雷が走る様子を、安全なホテルの室内から窓越しに眺めるなんてのは、タイならではの景観だなと私は感じています。

 てなことを思いながら今日のニュースをチェックするとnewsclip.beに、悪天候によってドンムアン空港で、ノックエアの旅客機の主翼に、強風で煽られたタラップが衝突という事故があったようです。

 タラップが動いてしまうほどの強風ですから、その他着陸予定だった飛行機のいくつかはスワンナプーム空港やウタパオ空港に変更したみたいです。

 こうなると激しい雷雨を楽しもうなんてのんびり構えてもいられません。今日あたりから続々と日本人観光客がタイ入りをすると思いますが、大きな事故が起きないことを祈っています。

 利用者が激増しているARLですが、4/22に運行ダイヤを改正。混雑する時間帯はこれまで10分間隔の運行だったようですが、これが8~9分間隔になったようです。

  改めて時刻表を見て認識を改めたことが一つ。ARLの始発は早朝6時だと私は思いこんでいましたが、今は5時半ぐらいが始発になっているようです。

 これだと、30分でバンコク市街からスワンナプーム空港まで移動できますからが、離陸2.5時間前ぐらいに空港到着ということを想定すると、早朝8時半発ぐらいの飛行機にも十分間に合いそうです。
 
 ただし問題は、ARLのマッカサン駅やパヤタイ駅までの移動手段。特にMRTの時刻表がはっきりしない。概ね6時ぐらいと書かれているサイトが多い。

 そうなると始発に乗るためにタクシーでマッカサン駅やパヤタイ駅まで行くのが良さそうですが、そこでわざわざ乗りかえるより、そのまま空港まで行ってしまうのが楽、という発想になります、

 とはいうものの、悪徳タクシーだと、早朝から空港まで500Bとか600Bと言ってくる運転手さんもいるので、こういうタクシーに乗ると旅行そのものが不愉快になります。

 まあその程度の金額ならと思って払う人も多いのだと思いますが、個人的には法律で定められたようにメーターを使って安全に走ってもらい、到着後に若干のチップを上乗せして支払うというのがベストではないかと思っています。


 

第1251回 JTBが旅行相談料を徴収

 先ほど市民農園に行って、庭先で作っていたサニーレタスの苗を、雨で湿った市民農園の畑に植え替えてきました。新ジャガイモはどんどん育ち、トマトやキューリも順調な生育です。

 バンコク市街の今日の大気汚染状況は40~80ぐらいで良好。当然ながらシラチャーやラヨーン方面も良好です。大混雑しそうなことと高温であることを除けば、ゴールデンウイーク中のこの方面の旅行は楽しめそうです。

 旅行関連のヤフーニュースを見ていたら、JTBが一部の店舗で相談料を設定という記事がありびっくり。まあネットを活用して、個人手配で旅行に行く人にはあまり関係ない話ですが、一部の人にとっては大きな問題となりそう。

 記事内容を読むと、相談料というのは以前から規則として存在していたが、暫定的に無料で相談に応じていたということのようです。

 実際こういった旅行業者のカウンターはあちこちで見かけますが、常に何人かの人が相談をしています。私も海外旅行初心者のころは数回こういったカウンターで相談したり、契約したりしたことがあります。

 旅行に不安な人にとっては力強い味方だと言えそうですが、相談料を見てさらにびっくり。基本料金は国内が30分2160円、海外が30分5400円ということで、私からすると実に高額。

 バンコクに行こうと思って、LCCを使った格安ツアーを発見して、「よしこれはどうだろう?」と思って相談に行ったら、5400円の請求、となるとなんのためにLCCを選んだのかとがっくりすることになりそう。
 
 とはいえサービスにはその対価を支払う必要があるというのは原則。この試みが成功すれば、有料化の波はどんどん膨らみそうです。

 また相談することが有料化につながるという意識や慣習が定着すれば、電気屋さんで新製品の説明を受けるとか、靴屋さんや衣料品店で試着をするというのも有料化されそう。

 さてどうなるのか?時代の流れについていけないシニアにとっては、サービスを得ようとすればするほど金がかかるという時代が来そうです。

NNA ASIAより

 パタヤに近いウタパオ空港に、新しい第二ターミナルが完成。空港が存在することは知っていましたが、バンコクからウタパオ空港は余りに距離が近いのでフライトはなし。

 「あまり利用価値はないな」と判断していました。しかしこの記事を契機に、現在就航している便の目的地を見たら、チェンマイ、プーケット、ウドーンターニーという地名が並び、意外に利用価値があるかもとちょっと見直しました。

 ちょうどチェンマイについて色々調べているのですが、これまではスワンナプーム空港やドンムアン空港からのフライトだけを考えていましたが、パタヤ経由でも行けるんだと認識を新たにしました。

 実際実現できるかどうかは不明ですが、一か月ぐらいの旅行期間で、「タイのあちこちをLCCで飛び回るなんて言う旅行もいいなあ」と考えています。



 

第1250回 戴冠式に、各地から20万人の人が押し寄せる?

 今日の埼玉は朝からどんより曇り空。夕方以降は雨が降るみたいですね。市民農園の野菜には恵みの雨だなと思っていますが、曇り空だとやはり気分的には低調になります。

 今日もバンコク市街、パタヤ方面の大気汚染状況は問題なさそう。北部チェンマイ方面も、今日は80~130ぐらいですね。かなり改善した感じです。

タイランドハイパーリンクスより

 アジア諸国の日本に対する好感度調査の結果が出ています。この手のアンケートだと、仮に逆に私がアジア諸国の好感度を聞かれたら、「嫌い」と答えるには若干ためらいもありますので、結果については少し差し引いて考えた方がよいのではという気もします。

 というわけで結果を見て「やっぱりな」と思ったのは、韓国や中国の人の中で「大嫌い」と答えた人が多いこと。個人的な人間同士の付き合いだけでなく国家間の問題も絡んでいそうです。

 日本が「大好き」と答えた人が最も多かったのはオーストラリア。次がアジアではなくイギリスというのはちょっと興味深いですね。全体を見渡すと、タイの人はごく普通の平均レベル。

 記事には99%の人が「大好き」「好き」と答えてくれたと書かれていますが、「大好き」という人の数はそれほど多くないことにも注目が必要だなと感じます。

バンコクポストより
 
 日本では10連休のゴールデンウイークが迫り、今日あたりから旅行準備を始めている人も多いと思います。そのせいか、今日は新聞広告の量も、いつもの水曜日より多かった気がします。

 当然ながらバンコクは旅行希望先の第一位のようですから、この時期のバンコクは大混雑が予想されますが、同時にバンコクでは新しい国王の戴冠式も予定されています。

 今日のバンコクポストの記事には、この戴冠式に合わせてタイ各地からおよそ20万人の人がバンコクに押し寄せてくるという記事が出ています。

 戴冠式は5/5~5/6ですから、この時期の交通機関はものすごい混雑になりそう。日本人の場合、帰国日がこの時期になる人も多いと思いますが、空港までの交通機関について注意が必要だと感じます。

アジアトラベルノートより

 スワンナプーム空港~パタヤ間のエアポートバスが値上げだそうです。料金は120Bから130Bになったそうで、日本円で450円ぐらい?距離的には130kmぐらいだと思うので、日本人の感覚では安いなと思いますが、タイの人にとっては1割の値上げは大問題なのかも。

 記事には私もよく利用するベルトラベルについても触れていますが、こちらは事前予約制で280Bと書かれています。上記料金に比べると倍ですが、空港からホテルのエントランスまで運んでもらえるのは助かります。