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一人で彷徨うバンコクあれこれ

シニアのおじさんのバンコク放浪記?です

第76回 リバーシティで読書

 バンコクで昼間は何をするか?という話を続けていますが、「何もしない」という選択肢もありそうです。すなわち宿泊先のホテルで寝ているということです。

 ただ私の場合、加齢のせいか日本では夜は10時半前後に寝て、朝は6~6時半の間におきるという生活が定着していますので、バンコクに行って夜遊びをしても、朝は7時か7時半には目が覚めてしまいます。

 その後は寝ようとしても眠れないので、結局は朝食を食べ、その日の行動予定を考え、さらに現地でもこういったブログを書くというようなことをやっています。つまり宿泊場所にこもって、基本的には「何もしない」ということです。

 またバンコクは昼間暑いので外出は短時間で済ませ、昼食後はホテルで昼寝ということも多いです。昼寝と言っても短いときは30分ぐらい。長くても1時間半ぐらいですが、これが結構気持ちが良く、夕方以降に活力を与えてくれます。

 というわけで、若い人なら寝坊、ある程度の年齢に達したら昼寝というのが、昼間の時間の過ごし方の一つになると思っていますので、その意味ではホテルの部屋の居心地のよさが問題になりそうです。また昼寝の前には軽くシャワーを浴びたりしますが、お湯の温度や湯量も気になるところです。

 そう考えるとホテルの施設や設備や、従業員さんの態度、ホテルの格ということも考えざるを得なくなり、ここのところ宿泊するホテルのグレードが少しずつ上がってきてしまいました。

 もう一つ何もしないということにはならないのかもしれませんが、私は読書が好きなので、景色の良いところで読書というのも選択肢の一つです。

 ただバンコクの場合、ショッピングモールの吹き抜けや高層ビルの最上階殻の景色は良いのですが、自然の景観を楽しめる場所が少ないです。結局向かうのはチャオプラヤエクスプレスの桟橋周辺。

 もちろんベンチに座って読書もよし、喫茶店やレストランがあればそこで飲み物を飲みながらということも考えられます。ただバンコクの場合、こういった店でしゃれた店は少ないのも問題。

 そんな中で、ここのところ個人的に気に入っているのがリバーシティ。川べりに結構広い空間が広がり、洋風のレストランやカフェがあります。

 すぐ近くに高級ホテルがあるせいか、歩いている人の品も割と良く、人も少ない。ここはお気に入りの休憩場所のひとつです。



 
 

第75回 漫画喫茶でくつろぐ

 昨年の年末バンコクではプロムポン駅周辺も歩いたのですが、そのとき工事中だった「エムクオーティエ」というショッピングビルが3月27日から先行オープンしているみたいですね。白っぽい美しいビルで、工事中の概観を見ても、高級感がありました。

 営業店舗には「ユニクロ」や「ビームス」「ソニー」「JTB」「紀伊国屋書店」というの日系ブランドも入るそうで、全店舗数が約130。こんなにあちこち商業施設を作って、過当競争になっていないのかというのが気になるところですが、新しく作るということはそれだけ売り上げがあるという見通しも立っているのだと思います。

 さてバンコクでの昼間の時間の過ごし方ですが、マッサージ、映画、読書と来て次が漫画喫茶です。

 私がここのところ頻繁に利用するようになったのは、「トンロー駅」から歩いて10分程度のところにある「KOTO」という漫画喫茶。トンロー駅の3番出口を出てソイ55を北上。400mほど歩いた先の小道を左折。30mぐらい先の右側です。

 日本ではこういった店を利用したことはありません。周辺には飲食店もあり、特にお隣のラーメン屋さんではなく、数軒手前の中国料理やさんはおいしかったです。

 もちろん「KOTO」でも、日本風の食事をすることも可能です。店はそれほど広くはありませんが、2階もあります。中央に机と椅子があり、壁際にびっしりと漫画本が並べられています。

 店に入ると一番奥に受付があるので、そこで飲み物や食事を注文して適当な座席に座ります。後は棚から好きな漫画を取ってきて読むだけ。値段的にも良心的に思えます。

 いつ行っても、私同様の暇な日本人?が、一生懸命漫画を読んでいます。週刊誌の最新号も置かれていますので、これも結構利用価値が大きそうです。

 またこの店までの途中の歩道沿いには、様々な飲食店があり、それらを見ているだけでも楽しいです。また駅近くにはタイ特有の、レストランと屋台の中間ぐらいに位置する、いわゆる食堂のような店もいくつかあり、最近は「おいしそうだな」と感じるようになりました。
 
 
 

第74回 読書好きは、本屋さんや古本屋さんへ

 私はまったく知りませんでしたが、LCCの「ノックスクート」という航空会社が、成田~ドンムアン空港の就航を予定し、すでにチケットも発売されているとか。

 時刻表を見ると、行きは成田発9時45分でバンコク着14時で結構使いやすそう。しかし帰りはバンコク発0時35分で成田着8時35分。帰ってきてすぐに仕事に行けるというメリットはありますが、想像するだけで疲れそう。

 座席配置はエコノミーが3-4-3席ですが、飛行時間が長いため、通常のLCCの狭い座席よりは少し広いと書かれています。またビジネスは2-4-2だそうです。逆にビジネスなのに横幅が結構狭そうに思えます。

 一方運賃ですが、ネットで調べても良く分かりません。しかも3月からチャーター便を運行という予定だったのが、安全審査体制の基準を満たしていないという指摘があり、運行を停止

 しかしすでにチケットは数万席以上販売済みだそうで、月曜以降ニュースになって騒がれるかもしれません。

 さて私は本を読むのが好きなので、海外旅行に行くときは事前に5~6冊の文庫本を図書館等で借りて、スーツケースが重くなるのも厭わず、現地でそれを読んでいます。

 読むのは、移動時の船(チャオプラヤエクスプレス)や電車の中、食事時が多いです。従っていつもショルダーバッグを肩から斜めにかけ、その中にデジカメ、ブログやホームページ作成用のメモ帳、地図(歩くバンコク)、文庫本を入れています。

 というわけで、バンコクで何をするかというテーマで書き続けているのですが、マッサージや映画館以外に、「読書」ということも多いと言いたいわけです。

 バンコク市街にはともかく飲食店が無数にありますので、疲れたらちょっと飲み物で休憩。ついでに読書というパターンが多く、また夜の飲み歩きでも、一人旅で、アルコールを飲みながら、ただ食べるだけでは手持ち無沙汰なので読書ということが多いです。

 というわけで、バンコクに通いだして以来、現地で本を探すこともあり、そんな時はいつもチットロム駅近くの伊勢丹にある「紀伊国屋書店」に行くことが多いです。

 ただここで和書を買うと、日本で買うより高くなってしまうのが困ります。というわけで、最近気がついたことがもう一つ。それは古本屋さん。

 プロムポン駅に近いソイ33/1には古本屋さんが2軒あって、文庫本等も充実。値段もそこそこ安い。ここで買えば日本からわざわざ持っていく必要もない。ついでに付近で食事もと考えれば、それだけで昼間やることが一つ増えます。